Het ambacht van de kaarsenmaker is oud. Het was al bekend in het vroege Rome. Strengen vlas werden gedompeld in gesmolten vet. Deze ‘kaarsen’ brandden maar daar is dan ook alles mee gezegd.

Later gebruikten de Romeinse kaarsenmakers bijenwas en katoenen pit. Het Romeinse leger bracht de kaars naar naar Gallië, Duitsland en Engeland. In het rijk van Karel de Grote werden kaarsen in staatsbedrijven en kloosters gemaakt, en pas in de dertiende eeuw kent men in Duitsland het ambacht van wastrekker. Evenals de wapen- en goudsmid, de leerbewerker, behoorde de wastrekker tot ambachtslieden die het voorrecht hadden om een degen te dragen.

Toen ik voor het eerst een kaarsenmaker aan het werk zag, vroeg ik hem hoe hij de vorm van de kaars maakte. Hij vertelde dat door een techniek van dompelen de vorm van de kaars werd bepaald. Dat maakte mij nieuwsgierig, ging naar de drogist om was en pit te kopen en experimenteerde er lustig op los. Het is fascinerend om te zien als je eerste kaars groeit een groeit. Het is het moment waarop het virus kan toeslaan en dat gebeurde dan ook. In de vrije uurtjes maakte ik kaarsen; een bosje voor die en een bosje voor die, enzovoort.

Uiteindelijk heb ik het vak echt geleerd van een Meester Kaarsenmaker; die vond mij wel een hobbyist met aanleg. Ik besloot om mijn beroep ervan te maken en heb daarvan tot op de dag van vandaag geen moment spijt gehad.

Het voortbestaan van het vak is momenteel niet gewaarborgd. Dit komt omdat we met z’n allen vergeten zijn om ambachtelijk werk voldoende te waarderen.

Jan Klarenbeek,

Kaarsenmaker te Buren.

 

Bekijk het fragment uit onze tv-uitzending over dit verhaal:

Video
Tag / Lijst: Ambachten, Buren

Dit verhaal met uw ervaring aanvullen? Klik hieronder!

aanvullend verhaal plaatsen

Meer verhalen

Het Ruitergat

11 maart 2015
Bernadette Dijkkamp
Audio

De vloek van de kolk

22 september 2014
Ger Hofstee

Krentenweggen als wederdienst

29 september 2015
Albert Geurink
GalerijVideo

De paasos

07 februari 2015
Gerhard Kwak
AudioVideo

De zoute ringen van Herwijnen

16 januari 2015
Dittie van Zee
Video

Processies

01 juni 2014
G.H. van Hunen

De steen van Deil

10 maart 2015
Harry van Ewijk

De ballade van een muzikant

25 november 2015
Andries Zwart

Een boom vol herinneringen

19 december 2014
Ann 't Hoen
Video

Popverbranden

10 februari 2015
Wim de Boer
Video

Nijmeegse Vierdaagse

09 mei 2014
Marc Wingens

Erebogen met Koninginnedag

06 januari 2015
Mieke de Borst-van Herwijnen

Gebruiken bij de geboorte

05 augustus 2014
albert steert
Galerij

'N Duvels drankje

11 juli 2015
Paul Hoftijzer

Haring happen

12 februari 2015
C.V. De Bultendarpers