De Nijmeegse Vierdaagse, officieel de Internationale Vierdaagse Afstandsmarsen Nijmegen, wordt ieder jaar gehouden en start op de derde dinsdag van juli. Het is het grootste meerdaagse wandelevenement ter wereld. Deelnemers aan de Vierdaagse lopen vier dagen lang 30, 40 of 50 kilometer; militairen lopen 40 km (met 10 kg bepakking) of 50 km zonder. Op 1 september 1909 ging de eerste Vierdaagse van start.

Ik woon sinds een jaar of zes in Nijmegen. De traditie die mij hier van meet af aan het meest getroffen heeft, is de Vierdaagse, de jaarlijkse langeafstandsmars die al zo’n honderd jaar ’s zomers in Nijmegen en de wijde omtrek plaatsvindt. De laatste jaren doen er zo’n kleine 50.000 wandelaars mee. De hele stad – voor zover niet met vakantie – is op een of andere wijze bij de Vierdaagse betrokken. Veel mensen nemen deelnemers in hun huis op; zij zorgen voor een slaapplek en een ontbijt in alle vroegte. Groot is altijd weer het contrast tussen de lopers die voor dag en dauw in touw zijn en de feestgangers die rond dezelfde tijd op huis aan gaan, na een bezoek aan de Zomerfeesten die tegelijkertijd plaatsvinden. Soms hoor ik daar zelf bij. De intocht op vrijdag, van de afgepeigerde maar trotse wandelaars die de eindstreep hebben gehaald, is een overweldigend hoogtepunt waarbij niet alleen familie en vrienden, maar ook vele Nijmegenaren traditiegetrouw tienduizenden gladiolen uitdelen uit bewondering voor de gepleegde inspanning.

Ik kom uit Noord-Brabant, uit de buurt van Grave, vlakbij de Maas, de grensrivier met Gelderland. Als kind ging ik jaarlijks tijdens de Vierdaagse met mijn opa en oma naar Grave, waar we met een picknickmand in de berm van de weg gingen kijken naar de passerende wandelaars – nog altijd doet het wandelevenement op één van de dagen de noordoost rand van Brabant aan. Toen maakten de grote groepen soldaten uit allerlei landen de meeste indruk op mij. Maar sinds het einde van de Koude Oorlog is het militaire accent van de Vierdaagse grotendeels verdwenen.

 

Bekijk het fragment uit onze tv-uitzending over dit verhaal:

 

Onze breister Karla maakte in aflevering 6 een mooie gladiool.

 

Klik hier voor de foto en het breipatroon.

Gerelateerde verhalen

Apeldoornse Vierdaagse Apeldoornse Vierdaagse

Video
Tag / Lijst: Evenementen, Nijmegen, Wandelen, Vierdaagse, Keuze van de redactie, Juli

Dit verhaal met uw ervaring aanvullen? Klik hieronder!

aanvullend verhaal plaatsen

Meer verhalen

Het vat leegmaken

17 september 2015
Ap Dieker

Erwtensoep met pannenkoeken

09 november 2015
Truus Peters
Galerij

Reveille en serenade

16 juni 2014
Truus Peters
Galerij

Voedsel bereiden, door 5 generaties

10 juni 2014
Marijke Jansen-Limbeek
Video

Ganzenhoeders in Gelselaar

29 mei 2015
Herman Wannink

De buurt uitschieten

15 september 2015
Willem Arentsen
Audio

De vloek van de kolk

22 september 2014
Ger Hofstee

Halloween is hot !

29 oktober 2015
Patrick Uding
GalerijVideo

Roggebroodweging Muldersfluite

30 december 2014
Harry Somsen